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第六百七十章 招兵(下)

    第二天天還沒有亮,劉老三就像以前那樣早早的起床,準備和兒子一起出海打漁,不過等到他出了堂屋卻忽然發現,院子里竟然空無一人,平時這個時候劉群應該早就起床在院子里打熬力氣了。

    “難道是我起早了?”劉老三低聲咕噥一聲,平時都是他的大兒子先起床,哪怕是打雷下雨也不例外,可是今天卻有些奇怪,當下他來到兒子住的屋子,但卻沒想到劉群的床上空空如野,根本沒有人。

    看到兒子不見了,劉老三立刻走出屋子來到草棚子里,他的老伴起的更早在這里準備早飯,當下劉老三開口問道:“老大跑哪了,怎么找不到人?”

    “沒在屋里睡覺嗎?”劉老三的老伴聽到這里也十分驚訝的問道,她雖然起的早一點,但也同樣沒有見到自己的大兒子。

    “沒有啊,跑哪去了?”劉老三說到這里再次嘀咕了一聲,然后又去茅廁找了找,但依然沒找到人,這下他真的有些慌了,急忙叫醒其它的幾個兒女,想問一下他們有沒有見過劉群,結果讓他沒想到的是,他那個最小的女兒揉著沒睡醒的眼睛說,之前她大哥劉群來叫醒她,說是要去縣城一趟,讓她等下告訴父母。

    “縣城?”劉老三聽到這里一愣,想不明白自己的兒子大早上跑去縣城干什么,不過緊接著他就想到了昨天在縣城里遇到水師招兵的事,這讓他立刻明白了兒子要去做什么,這讓氣的一拍大腿,轉身拖著不太靈便的腿腳就往縣城的方向追去。

    劉群的確是去了縣城準備參軍,昨天從縣城回家之后,他一直在想著水師招兵的事,說起來他想當兵倒不是有什么太大的抱負,只是看中了當兵的豐厚軍餉,特別是那二十貫的安家費,足以讓家里人賣上幾畝好田過安穩的日子。不必像現在這樣每天在海上拼命,天知道哪天一道大浪就能把他們打翻在海底?

    也正是因為如此,所以劉群在晚上時翻來覆去的睡不著,等到半夜時肚子也餓了。可是他知道廚房里雖然有新買的麥子,但那是一家人幾天的口糧,打死他都不能吃,最后他餓的實在受不了,干脆跑到廚房喝了一肚子的涼水。

    只不過在喝過水后。劉群卻更加睡不著了,他實在受夠了這種天天吃不飽飯的日子了,更不忍心看著幾個弟弟妹妹受苦,昨天下午他買了幾塊點心,每個弟弟妹妹分了一塊,可是四弟嘴饞,吃完了自己的又搶了小妹的,結果讓小妹哭了好半天,怎么都哄不住,最后還是三妹懂事。把自己的點心分給小妹一半才讓她破涕為笑。

    只是劉群看到這里卻感到十分心酸,身為大哥的他實在不想再看到幾個弟弟妹妹因為幾塊最便宜的糖餅哭鬧,他想給弟弟妹妹們買更多更好吃的點心,可是他現在卻是連一文錢都沒有,而唯一可以讓他短時間改變家中狀況的辦法就是參軍。

    想到上面這些,劉群終于做出決定,當下他從廚房拿了兩個昨天剩下的野菜饃,打開門踩著星光向縣城的方向走去,他已經十八歲了,可以擔負起這個家的重任了。

    等到東方天際發白之時。劉群終于再次來到縣城,這時城門也剛好打開,他毫不猶豫的大步進城,然后來到衙門外。這里就是昨天那個老衙役說的報名的地方,只是可能他來的太早了,衙門的大門還沒有打開,估計要等一會才會開始招兵。

    劉群也不著急,看到旁邊有賣早飯的攤子,于是走了過去。當然他可沒錢吃飯,所以只能厚著臉皮向賣早飯的大娘要了碗熱水,然后從懷里摸出兩個已經暖熱的野菜饃,掰碎了泡到碗里,然后一點點的吃下去,等會招兵肯定要考量力氣,所以不吃東西可不行。

    劉群并沒有等太久,大概小半個時辰左右,就見衙門的大門打開,然后幾位將官走了出來,另外還有一些士卒抱著些測試的東西走出來,比如有石鎖、弓箭之類的,看來一會招兵時肯定要考量力氣和箭法。

    等到那些將官準備好了之后,劉群并沒有急著去報名,因為他發現周圍還有不少像他一樣前來報名的年輕人,大多數人都是衣著破舊身材消瘦,一看就知道是窮人家的孩子,想一想也是,若非實在窮的活不下去了,誰也不會愿意參軍。

    很快就有一個年輕人上前報名,那個負責招兵的將官看起來十分嚴厲,問了他的姓名和年齡、住址等,然后又給這個年輕人測量了身高、體重,結果這個年輕人倒是不錯,竟然全都合格,接下來又開始測試了一下他的力氣和箭法,滄州這里武風盛行,年輕人都有一把子力氣,至于箭法更是不在話下,因此這個年輕人很快過關,結果那個將官當即拿出二十貫錢,并且派一個士卒跟著這個年輕人回家,等到他把這些錢交給家人后,就要乘著小船上到戰船上,這樣做主要是擔心這些新兵拿到安家費后逃跑。

    看到第一個報名的年輕人通過測試,這下終于鼓舞了剩下的人,當下有不少人都涌過去開始報名,然后一個個開始進行測試,有些人滿足條件通過測試,有些人卻因為種種原因落選了。

    蹲在墻角的劉群并沒有急著去報名,而是一直觀察著那些報名的人,最后卻是有些皺眉,因為他發現凡是通過測試的年輕人都比現在的他要健壯一些,其實以前他也十分健壯,只是這一年來天天吃不飽飯,身體瘦的厲害,他已經看到好幾個年輕人因為體重太輕被刷下來了。

    看到這里,劉群也不禁有些發愁,不過這也是沒辦法的事,最后他一咬牙又厚著臉皮去旁邊的人家借了些水,大口大口的連喝了幾大碗,希望可以增加一些體重,然后這才前去報名,身高一項他倒是合格,等到測體重時,他也不禁緊張起來,因為他看到測量體重的軍官看到他時已經在微微搖頭了。

    測體重的東西像個后世的蹺蹺板,其中一頭放著固定重量的石頭,測量的人需要站在另外一頭,若是能夠把石頭壓上去,那么就說明體重達標,劉群十分緊張的走過去,然后站在蹺蹺板的另一頭,結果讓他萬分失望的是,那邊的石頭僅僅晃了一下,但并沒有被抬起來。

    “不合格!下一個!”測試的將官立刻高喊道,然后揮手讓劉群離開。

    “軍爺,我雖然瘦了一些,但主要是這一年沒吃過飽飯,可是我的力氣卻很大,而且箭法也不錯,您開開恩讓我過了吧!”劉群卻是不甘心的央求道,畢竟他還指望用安家費改善家里的狀況呢。

    “不行,規矩就是規矩,不合格的人絕對不能招入軍中!”那個負責測試的將官卻有些不耐煩的道,畢竟今天報名的年輕人有點多,不能因為劉群一個人耽誤時間。

    看到對方這個將官絲毫不給通融的機會,劉群也不由得露出失望的神色,抬腳正準備離開,不過剛走了兩步,他又十分的不甘心,剛好他看到前面的人已經測試完力氣和弓箭,石鎖和弓箭都放在那里,而且也沒有士卒特別看守,這讓他忽然眼睛一亮,心中生出一個十分大膽的想法。

    劉群是個十分有主見的人,否則也不會背著老爹跑來縣城報名參軍。當下只見他忽然快步跑到測試力氣的石鎖面前,單手抓住石鎖一較勁,一支手就把石鎖舉了起來,然后手臂一抖把石鎖扔上天,落下來時另一支手伸手抓住,然后再次扔上天,這樣一連十次,這才把石鎖“呯”的一聲扔到地上。

    劉群的舉動也把所有人嚇了一跳,本來那個石鎖就不輕,一般人只要能夠雙手把石鎖提起來就算合格,可是劉群竟然把石鎖給扔到天上,而且還接連十次拋起,簡直可以說是天生神力,甚至連測試的將官也都看傻了。

    劉群扔下石鎖后并沒有停下,而是大步走到過去拿起弓箭,這時旁邊的士卒終于醒悟過來,剛想上前阻止,但那個負責報名的將官卻是擺了擺手讓士卒下去,他已經對劉群產生了幾分興趣。

    只見劉群拿起弓箭后,十分熟練的開弓搭箭,對著箭靶隨手就是三箭,結果三箭全都射中紅心,這已經是今天招兵以來最好的成績了。

    “好箭法!”這下那個將官也不禁高聲贊道,看向劉群的目光也變得十分熱切,這樣力量過人并且箭法超群的年輕人,正是軍中急需的。

    “會操船嗎?”那個將官稱贊過后,立刻又對劉群開口問道。

    “會,我是漁民,從小就在船上長大!”劉群這時也立刻開口回答道,剛才他也不知道自己哪來的勇氣,竟然敢這么干,現在熱血一下去,他也感覺全身都在發抖。

    “好!今天我就例外一次,你合格了!”那個將官當即拍板道,不過他的話一出口,其它因為體重身高這兩個原因被刷下來的一些年輕人卻是眼睛一亮,當即擠上前紛紛展示自己的武藝和力氣,結果這讓招兵的將官也是嚇了一跳,心想看來呼延知縣說的還真不錯,滄縣的年輕人雖然看起來瘦,但膽量和力氣卻都不缺啊!(未完待續。)
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